El uso de los terpenos en el cannabis

En la naturaleza, los terpenos están por todas partes. En las plantas, por ejemplo, los terpenos proporcionan los olores reveladores de la lavanda, la naranja y los pinos. Ayudan a los animales a protegerse, mientras que las plantas necesitan terpenos para atraer o repeler ciertos insectos. También pueden ser muy útiles y saludables para los humanos. Todas las variedades de cannabis tienen su propio perfil de terpenos, lo que convierte a la hierba en una prometedora fuente de terpenos útiles. Sigue leyendo para saber qué son los terpenos y para qué sirven.

Terpenos en la naturaleza

¿Sabes como todas esas plantas, arbustos y árboles producen esas maravillosas fragancias, como la lavanda, la menta, el pino, la naranja y el eucalipto? Pues bien, esos agradables aromas proceden de los terpenos, también conocidos como isoprenos. Además, son los responsables del sabor de muchos ingredientes de alimentos naturales. Esto no es sorprendente, ya que gran parte de nuestro sentido del gusto depende de nuestro sentido del olfato. El sabor de los alimentos se determina principalmente en la nariz, lo que explica por qué los aromas de los terpenos ayudan a determinar el sabor de la fruta, por ejemplo, y el de la hierba, por la misma razón. Sin embargo, eso no es todo lo que hacen; los terpenos tienen otros propósitos, todos ellos vitales para la supervivencia de las plantas o los árboles en los que se encuentran.

Aunque normalmente sólo disfrutamos de los olores que emiten estas plantas, en realidad están destinados a repeler o atraer a determinados animales. Esto ayuda a evitar que la planta sea devorada, o, por otra parte, promover la polinización. Los terpenos ayudan a proteger a las plantas de los hongos y de las bacterias, ayudan en la recuperación si estas han sufrido algún daño o cumplen funciones específicas en su sistema inmunitario.

Polinización del cannabis con terpenos
Las flores atraen a los insectos polinizadores gracias a los terpenos.

Los animales y los terpenos

No solo las plantas producen terpenos. Algunas especies animales también los utilizan como medida de protección. Las termitas, por ejemplo, pueden producir terpenos para protegerse de los depredadores. Cuando se ven amenazadas, liberan un cóctel de terpenos para disuadir a los posibles atacantes.

Los humanos también han descubierto el uso de los terpenos. En tu vida cotidiana probablemente intervienen bastante más terpenos de los que te imaginas. Se utilizan para fabricar perfumes, cosméticos, alimentos y mucho más.

Cannabis, terpenos y perfiles

Hoy en día, los expertos en cannabis hablan mucho de los perfiles de terpenos. Estos perfiles de terpenos son como “pasaportes” para las variedades que identifican los terpenos que contienen. En realidad, estos perfiles resultan bastante útiles: se han identificado unos 20.000 terpenos diferentes, de los cuales entre 100 y 200 se encuentran en el cannabis.

Terpenos en flores y en cannabis Amsterdam Geneticsterpenos cannabis

A medida que más personas quedan fascinadas con los innumerables y sutiles olores, sabores y efectos del vertiginoso número de cepas disponibles hoy en día, los criadores han estado desarrollando nuevas cepas específicamente por sus perfiles de terpenos. Algunos fumadores gourmet están totalmente encantados con un sabor en particular. Del mismo modo, algunos cultivadores constantemente buscan la combinación perfecta de terpenos terapéuticos. Si quieres ampliar y desarrollar tu propio sentido del gusto, adentrarte al maravilloso mundo de los terpenos es, cuanto menos, una buena idea.

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El aroma y el sabor del cannabis White Choco: ¿Te lo imaginas?

Características de los terpenos

Los terpenos se utilizan como piezas de un puzzle para crear otros compuestos. Se distinguen por el número de átomos de carbono que determinan su estructura molecular. Su unidad básica es el isopreno, que consta de 5 átomos de carbono unidos a 8 átomos de hidrógeno. Juntos, estos átomos forman una molécula de isopreno C5H8.

La palabra terpeno se refiere a los compuestos naturales basados en la unidad de isopreno. Otro término comúnmente utilizado es terpenoide, pero los terpenoides son en realidad compuestos formados por múltiples terpenos. Originalmente, la palabra terpeno proviene de un agente limpiador hecho de isoprenoides: la famosa trementina, hecha de la resina del árbol terebintáceo.

La clase más pequeña de terpenos son los monoterpenos (C10H16) y están formados por 10 átomos de carbono. Si subimos, cada clase siguiente de terpenos contiene una unidad adicional de isopreno:

  • Sesquiterpenos (C15H24)
  • Diterpenos (C20H32)
  • Triterpenos (C30H48)
  • Tetraterpenos (C40H64)

Los monoterpenos, diterpenos y sesquiterpenos son comunes en los aceites esenciales de origen vegetal. La vitamina A es un diterpeno importante y frecuente. Por otra parte, los monoterpenos son volátiles, lo que explica que puedan emitir olores tan prominentes. Cuanto mayor sea la masa molecular de cualquier terpeno, menos volátil será debido a su mayor peso; esto dificulta la propagación aérea de cualquier aroma. A pesar de estas limitaciones, los sesquiterpenos suelen transmitir sabores distintivos a ciertos tipos de alimentos.

¿Son los terpenos beneficiosos para el ser humano?

Los terpenos, de muchas maneras distintas, son compuestos muy útiles para los seres humanos. Una de las aplicaciones más destacadas es el caucho natural (poliisopreno). Además, muchos otros terpenos se utilizan a menor escala. La resina de las coníferas (resina de pino) se utiliza a menudo para fabricar productos químicos como la tinta, el estaño para soldar, el barniz, el pegamento (utilizado en las tiritas, por ejemplo), los medicamentos y los chicles. Incluso los esteroides derivan del escualeno, que es un triterpeno.

amsterdam genetics terpenos cannabis
El olor de Ámsterdam…

Pero las personas también pueden beneficiarse de los terpenos de formas totalmente distintas. Esto se debe a que ciertos terpenos pueden tener efectos medicinales en nuestro cuerpo, y varios de estos terpenos se encuentran de forma natural en el cannabis. Además, algunos de ellos se llevan utilizando desde hace siglos en la aromaterapia; no se basan en la investigación científica, sino en la experiencia individual de su efecto real. Sin embargo, los mecanismos reales por los que actúan los terpenos siguen siendo un misterio, o al menos en parte.

Investigación sobre los terpenos del cannabis

Los efectos exactos dependen de la concentración de terpenos, del método de uso y de otras sustancias utilizadas simultáneamente. La ciencia estudia cada vez más las posibilidades de los terpenos del cannabis. Esto significa que hay un creciente interés por los terpenos desde dos lados. Por una parte, el grupo representado por los cultivadores, criadores y consumidores de cannabis medicinal y recreativo. Y, por otra parte, el grupo que está formado por científicos poniendo sus esfuerzos en descubrir los secretos biológicos de los terpenos. Con toda probabilidad, el futuro próximo revelará más terpenos, descubriendo sin duda nuevas aplicaciones y efectos.

perfil de terpenos
Los múltiples aromas de los terpenos del cannabis.

La planta de cannabis, por ejemplo, produce una serie de compuestos potencialmente medicinales que incluyen terpenos, cannabinoides como el THC y el CBD, y flavonoides. Todos estos compuestos influyen en los efectos del otro, en una compleja interacción conocida como efecto de séquito o “entourage”. Además, esto también explica por qué la presencia de ciertos terpenos en los suplementos de CBD en las cepas de cannabis con CBD puede potenciar sus efectos beneficiosos.

¿Qué terpenos se encuentran en el cannabis?

Sabemos bastante sobre los cannabinoides, pero la investigación sobre los terpenos aún está en pañales. El cannabis es una planta que promete mucho para nuestra salud. Contiene una serie de terpenos, como limoneno, linalol, pineno y humuleno. Los terpenos más importantes que se encuentran en las distintas variedades de cannabis se analizan en otros blogs. Algunos terpenos que se encuentran en el cannabis son capaces de influir en el efecto del THC (aumentando o disminuyendo su potencia), mientras que otros pueden ayudar a las personas a relajarse o a contrarrestar la inflamación. Todavía queda mucho por aprender sobre los terpenos.

Cómo elegir tus propios terpenos del cannabis

Si tienes curiosidad por saber qué variedades de cannabis se ajustan mejor a tus gustos y preferencias personales, los terpenos son una parte importante a tener en cuenta. El perfil de terpenos de una variedad es un buen punto de partida para averiguar sus niveles nominales de terpenos. El sabor y el aroma de los capullos de las flores son pistas esenciales para el contenido real. Notarás de primeras cómo una cepa como la Grapefruit Superstar tiene un sabor cítrico claramente potente. Esto es completamente diferente de, por ejemplo, las plantas Green Magic y su característico abanico de sabores dulces de chocolate.

terpenos en el cannabis
¡Huele esas flores!

En última instancia, sin embargo, encontrar el perfil de terpenos adecuado es algo más que una cuestión de gusto. Si buscas rasgos específicos de la cepa, como propiedades relajantes, estimulantes o analgésicas, cierto conocimiento de los terpenos puede ser muy útil. La combinación de diferentes terpenos en cualquier cepa ofrece posibilidades casi infinitas.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no hay que centrarse demasiado en los perfiles de terpenos. Los niveles exactos de terpenos varían de una planta a otra, incluso dentro de una misma cepa. Esto se debe a las variaciones de genotipo y fenotipo entre plantas individuales, así como al entorno en el que crecen. Las condiciones del suelo, los nutrientes, los valores de pH y el clima (interior o exterior) también influyen. Utiliza la información que puedas encontrar en Internet, pero no te creas al pie de la letra todo lo que leas y contrasta la información. La prueba definitiva es probar, oler, degustar y experimentar los terpenos por ti mismo.

terpenos en hierba

 

 

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