Terpenos de Cannabis: el Olor y el Sabor de la Hierba

En la naturaleza, los terpenos están por todas partes. En las plantas, por ejemplo, los terpenos proporcionan los olores reveladores de la lavanda, la naranja y los pinos. Ayudan a los animales a protegerse, mientras que las plantas necesitan terpenos para atraer o repeler ciertos insectos. También pueden ser muy útiles y saludables para los humanos. Todas las variedades de cannabis tienen su propio perfil de terpenos, lo que convierte a la hierba en una prometedora fuente de terpenos útiles. Las investigaciones revelan que los terpenos del cannabis ofrecen todo tipo de posibilidades medicinales, pero también afectan a la forma en que experimentamos el subidón de cualquier variedad de cannabis. Sigue leyendo para saber qué son los terpenos y para qué sirven.

Terpenos en la naturaleza

¿Sabes como todas esas plantas, arbustos y árboles producen esas maravillosas fragancias, como la lavanda, la menta, el pino, la naranja y el eucalipto? Pues bien, esos agradables aromas proceden de los terpenos, también conocidos como isoprenos. Además, son los responsables del sabor de muchos ingredientes de alimentos naturales. Esto no es sorprendente, ya que gran parte de nuestro sentido del gusto depende de nuestro sentido del olfato. El sabor de los alimentos se determina principalmente en la nariz, lo que explica por qué los aromas de los terpenos ayudan a determinar el sabor de la fruta, por ejemplo, y el de la hierba, por la misma razón. Sin embargo, eso no es todo lo que hacen; los terpenos tienen otros propósitos, todos ellos vitales para la supervivencia de las plantas o los árboles en los que se encuentran.

Aunque normalmente sólo disfrutamos de los olores que emiten estas plantas, en realidad están destinados a repeler o atraer a determinados animales. Esto ayuda a evitar que la planta sea devorada, o, por otra parte, promover la polinización. Los terpenos ayudan a proteger a las plantas de los hongos y de las bacterias, ayudan en la recuperación si estas han sufrido algún daño o cumplen funciones específicas en su sistema inmunitario.

Polinización del cannabis con terpenos
Las flores atraen a los insectos polinizadores gracias a los terpenos.

Los animales y los terpenos

No solo las plantas producen terpenos. Algunas especies animales también los utilizan como medida de protección. Las termitas, por ejemplo, pueden producir terpenos para protegerse de los depredadores. Cuando se ven amenazadas, liberan un cóctel de terpenos para disuadir a los posibles atacantes.

Los humanos también han descubierto el uso de los terpenos. En tu vida cotidiana probablemente intervienen bastante más terpenos de los que te imaginas. Se utilizan para fabricar perfumes, cosméticos, alimentos y mucho más.

Cannabis, terpenos y perfiles

Hoy en día, los expertos en cannabis hablan mucho de los perfiles de terpenos. Estos perfiles de terpenos son como “pasaportes” para las variedades que identifican los terpenos que contienen. En realidad, estos perfiles resultan bastante útiles: se han identificado unos 20.000 terpenos diferentes, de los cuales entre 100 y 200 se encuentran en el cannabis.

Terpenos en flores y en cannabis Amsterdam Geneticsterpenos cannabis

A medida que más personas quedan fascinadas con los innumerables y sutiles olores, sabores y efectos del vertiginoso número de cepas disponibles hoy en día, los criadores han estado desarrollando nuevas cepas específicamente por sus perfiles de terpenos. Algunos fumadores gourmet están totalmente encantados con un sabor en particular. Del mismo modo, algunos cultivadores constantemente buscan la combinación perfecta de terpenos terapéuticos. Si quieres ampliar y desarrollar tu propio sentido del gusto, adentrarte al maravilloso mundo de los terpenos es, cuanto menos, una buena idea.

white choco cannabis terpenos
El aroma y el sabor del cannabis White Choco: ¿Te lo imaginas?

Características de los terpenos

Los terpenos se utilizan como piezas de un puzzle para crear otros compuestos. Se distinguen por el número de átomos de carbono que determinan su estructura molecular. Su unidad básica es el isopreno, que consta de 5 átomos de carbono unidos a 8 átomos de hidrógeno. Juntos, estos átomos forman una molécula de isopreno C5H8.

La palabra terpeno se refiere a los compuestos naturales basados en la unidad de isopreno. Otro término comúnmente utilizado es terpenoide, pero los terpenoides son en realidad compuestos formados por múltiples terpenos. Originalmente, la palabra terpeno proviene de un agente limpiador hecho de isoprenoides: la famosa trementina, hecha de la resina del árbol terebintáceo.

La clase más pequeña de terpenos son los monoterpenos (C10H16) y están formados por 10 átomos de carbono. Si subimos, cada clase siguiente de terpenos contiene una unidad adicional de isopreno:

  • Sesquiterpenos (C15H24)
  • Diterpenos (C20H32)
  • Triterpenos (C30H48)
  • Tetraterpenos (C40H64)

Los monoterpenos, diterpenos y sesquiterpenos son comunes en los aceites esenciales de origen vegetal. La vitamina A es un diterpeno importante y frecuente. Por otra parte, los monoterpenos son volátiles, lo que explica que puedan emitir olores tan prominentes. Cuanto mayor sea la masa molecular de cualquier terpeno, menos volátil será debido a su mayor peso; esto dificulta la propagación aérea de cualquier aroma. A pesar de estas limitaciones, los sesquiterpenos suelen transmitir sabores distintivos a ciertos tipos de alimentos.

¿Son los terpenos beneficiosos para el ser humano?

Los terpenos, de muchas maneras distintas, son compuestos muy útiles para los seres humanos. Una de las aplicaciones más destacadas es el caucho natural (poliisopreno). Además, muchos otros terpenos se utilizan a menor escala. La resina de las coníferas (resina de pino) se utiliza a menudo para fabricar productos químicos como la tinta, el estaño para soldar, el barniz, el pegamento (utilizado en las tiritas, por ejemplo), los medicamentos y los chicles. Incluso los esteroides derivan del escualeno, que es un triterpeno.

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El olor de Ámsterdam…

Los terpenos y el potencial medicinal del cannabis

Sin embargo, los terpenos pueden ofrecernos incluso muchos más beneficios. Esto se debe a que ciertos terpenos tienen efectos medicinales sobre nuestro cuerpo. Varios de estos terpenos medicinales se encuentran de forma natural en el cannabis. Pueden mejorar o alterar el potencial medicinal de los cannabinoides a través del efecto de séquito. Este efecto explica las interacciones entre los diversos compuestos que se encuentran en el cannabis.

El THC y otros cannabinoides tienen efectos en nuestro cuerpo y nuestra mente porque trabajan conjuntamente con nuestro sistema endocannabinoide (SEC). Este sistema se extiende a todas las partes del cuerpo, influyendo en muchos órganos y procesos biológicos diferentes. Salvaguarda nuestra homeostasis: un estado de equilibrio duradero en todo el cuerpo mientras el entorno que nos rodea sigue cambiando. Curiosamente, muchos terpenos del cannabis son capaces de influir en los receptores del SEC, lo que les permite alterar sutilmente los subidones causados por diversas variedades de hierba.

sistema endocannabinoide terpenos subido

Algunos de estos terpenos se han utilizado en la aromaterapia desde hace siglos; no se basan en pruebas científicas, sino en su eficacia percibida contra determinadas afecciones. Los mecanismos exactos por los que lo hacen aún no están del todo claros. Sin embargo, hoy en día los terpenos están de moda: no solo para los amantes del cannabis, sino también para los científicos interesados en sus posibilidades medicinales.

El efecto de los terpenos en el subidón del cannabis

La gente se pregunta a menudo si los terpenos le pueden provocar un subidón. La respuesta breve y sencilla a esta pregunta es “no”. Los terpenos que se encuentran en la hierba no son psicoactivos por sí mismos, por lo que los terpenos por sí solos no te colocarán ni te provocarán un subidón. Sin embargo, los terpenos afectan a la forma en la que se experimenta el subidón. Esto se debe a que influyen en el funcionamiento de los cannabinoides como el THC y el CBD de forma indirecta a través del efecto de séquito. Así que, se puede decir que los terpenos tienen un gran impacto en el subidón causado por el cannabis.

Mucha gente elige sus variedades de cannabis en función de los porcentajes de THC, o de las diferencias entre la hierba índica y sativa. Sin embargo, hoy en día, los entendidos eligen cada vez más sus favoritas en función del aroma, que en realidad es lo mismo que basarse en los perfiles de terpenos.

terpenos hierba

Cómo afectan los terpenos a tu subidón

Se cree que los terpenos facilitan la absorción de los cannabinoides y ofrecen propiedades terapéuticas. Los terpenos afectan al “subidón” modificando la absorción de los cannabinoides. En otras palabras, son capaces de potenciar o reducir la absorción de sustancias químicas como el THC, responsable de los efectos psicoactivos del cannabis. Los efectos de los terpenos en el cannabis también dependen de los puntos de ebullición y las técnicas de conservación.

Mientras que el THC es psicoactivo y se une a los receptores endocannabinoides, los terpenos en sí no son tóxicos. Facilitan la absorción de los compuestos químicos en el torrente sanguíneo a la vez que inician la liberación de serotonina, norepinefrina, dopamina y GABA.

Entonces, ¿qué tipo de efecto puede tener un terpeno en un determinado subidón? El linalool es un buen ejemplo: puede reforzar el efecto relajante del subidón, mientras que también puede hacer que la mente esté más alerta durante ese subidón. Un perfil de terpenos con mucho pineno puede ayudarte a recordar todo lo que sucedió después de consumir ciertos tipos de cannabis. El limoneno, otro terpeno importante del cannabis, añade un poco de alegría extra a tu subidón. El mirceno facilita la llegada del THC al cerebro, lo que permite intensificar la experiencia del subidón.

Como puedes ver, los efectos de los terpenos en tu subidón pueden ser muy diversos. Si a esto le añadimos el hecho de que cada cepa contiene una amplia gama de terpenos diferentes en distintas concentraciones, empezamos a ver por qué los terpenos no solo son importantes para los amantes de la marihuana, sino que también ofrecen un deslumbrante abanico de posibilidades para encontrar exactamente el efecto que estabas buscando.

Investigación sobre los terpenos del cannabis

Los efectos exactos dependen de la concentración de terpenos, del método de uso y de otras sustancias utilizadas simultáneamente. La ciencia estudia cada vez más las posibilidades de los terpenos del cannabis. Esto significa que hay un creciente interés por los terpenos desde dos lados. Por una parte, el grupo representado por los cultivadores, criadores y consumidores de cannabis medicinal y recreativo. Y, por otra parte, el grupo que está formado por científicos poniendo sus esfuerzos en descubrir los secretos biológicos de los terpenos. Con toda probabilidad, el futuro próximo revelará más terpenos, descubriendo sin duda nuevas aplicaciones y efectos.

perfil de terpenos
Los múltiples aromas de los terpenos del cannabis.

La planta de cannabis, por ejemplo, produce una serie de compuestos potencialmente medicinales que incluyen terpenos, cannabinoides como el THC y el CBD, y flavonoides. Todos estos compuestos influyen en los efectos del otro, en una compleja interacción conocida como efecto de séquito o “entourage”. Además, esto también explica por qué la presencia de ciertos terpenos en los suplementos de CBD en las cepas de cannabis con CBD puede potenciar sus efectos beneficiosos.

Diferentes terpenos del cannabis y sus efectos

Nuestros blogs dedicados a los terpenos contienen mucha más información sobre los terpenos más importantes. También te muestran qué semillas de Amsterdam Genetics debes cultivar si buscas terpenos específicos y sus efectos. Lee estos blogs para obtener información detallada sobre:

Pero las personas también pueden beneficiarse de los terpenos de formas totalmente distintas. Esto se debe a que ciertos terpenos pueden tener efectos medicinales en nuestro cuerpo, y varios de estos terpenos se encuentran de forma natural en el cannabis. Además, algunos de ellos se llevan utilizando desde hace siglos en la aromaterapia; no se basan en la investigación científica, sino en la experiencia individual de su efecto real. Sin embargo, los mecanismos reales por los que actúan los terpenos siguen siendo un misterio, o al menos en parte.

¿Qué terpenos se encuentran en el cannabis?

Sabemos bastante sobre los cannabinoides, pero la investigación sobre los terpenos aún está en pañales. El cannabis es una planta que promete mucho para nuestra salud. Contiene una serie de terpenos, como limoneno, linalol, pineno y humuleno. Los terpenos más importantes que se encuentran en las distintas variedades de cannabis se analizan en otros blogs. Algunos terpenos que se encuentran en el cannabis son capaces de influir en el efecto del THC (aumentando o disminuyendo su potencia), mientras que otros pueden ayudar a las personas a relajarse o a contrarrestar la inflamación. Todavía queda mucho por aprender sobre los terpenos.

Cómo elegir tus propios terpenos del cannabis

Si tienes curiosidad por saber qué variedades de cannabis se ajustan mejor a tus gustos y preferencias personales, los terpenos son una parte importante a tener en cuenta. El perfil de terpenos de una variedad es un buen punto de partida para averiguar sus niveles nominales de terpenos. El sabor y el aroma de los capullos de las flores son pistas esenciales para el contenido real. Notarás de primeras cómo una cepa como la Grapefruit Superstar tiene un sabor cítrico claramente potente. Esto es completamente diferente de, por ejemplo, las plantas Green Magic y su característico abanico de sabores dulces de chocolate.

terpenos en el cannabis
¡Huele esas flores!

En última instancia, sin embargo, encontrar el perfil de terpenos adecuado es algo más que una cuestión de gusto. Si buscas rasgos específicos de la cepa, como propiedades relajantes, estimulantes o analgésicas, cierto conocimiento de los terpenos puede ser muy útil. La combinación de diferentes terpenos en cualquier cepa ofrece posibilidades casi infinitas.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no hay que centrarse demasiado en los perfiles de terpenos. Los niveles exactos de terpenos varían de una planta a otra, incluso dentro de una misma cepa. Esto se debe a las variaciones de genotipo y fenotipo entre plantas individuales, así como al entorno en el que crecen. Las condiciones del suelo, los nutrientes, los valores de pH y el clima (interior o exterior) también influyen. Utiliza la información que puedas encontrar en Internet, pero no te creas al pie de la letra todo lo que leas y contrasta la información. La prueba definitiva es probar, oler, degustar y experimentar los terpenos por ti mismo.

terpenos en hierba

 

 

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