endocannabinoïde systeem

Cannabis En Het Endocannabinoïde Systeem

Het endocannabinoïde systeem is pas in de jaren tachtig ontdekt, en toch speelt dit systeem een ontzettend belangrijke rol in het lichaam. Het heeft onder meer invloed op de slaap, het metabolisme, de communicatie tussen cellen en de basale werking van het brein. Zonder endocannabinoïde systeem zou je lichaam uit balans raken. Als je cannabis gebruikt, beïnvloedt dit je endocannabinoïde systeem. Het is interessant om eens dieper te duiken in wat de plantaardige cannabinoïde THC nu eigenlijk in je lichaam doet.

Homeostase: Je Hele Lichaam In Perfecte Balans

Je lichaam kun je zien als een groot biologisch laboratorium of een fabriek. De hele dag is je lijf druk bezig om duizenden verschillende processen draaiende te houden. Je energievoorziening, je zuurstofniveau, je hormoonspiegel en je bloeddruk: allemaal kritieke functies, die zelf weer uit allerlei kleinere procesen bestaan. Al die processen moeten op elkaar worden afgestemd, zodat je hele lichaam in balans blijft en optimaal werkt. Die balans wordt homeostatase genoemd.

Om al die processen goed te laten samenwerken geeft je lichaam signalen aan al je afzonderlijke organen. Dat gebeurt via je zenuwstelsel, waar speciale signaalstoffen (neurotransmitters) zorgen dat zenuwcellen hun ‘boodschappen’ aan elkaar door kunnen geven. Het is belangrijk dat alle signalen goed verwerkt worden en dat dit systeem in balans blijft. Het endocannabinoïde systeem (ECS) reguleert dit allemaal. Je kunt het zien als de politieagent die het verkeer regelt of de bedrijfsleider die controleert en aanstuurt.

Hoe Zit Het Endocannabinoïde Systeem In Elkaar?

Het ECS heeft invloed op o.a. het geheugen en de emoties, dat je honger krijgt en weer vol zit. Maar ook op je slaap-waak ritme, de bloeddruk, het immuunsysteem en pijn waarnemen. Het kan dit doen door de volgende mechanismen:

  • Enzymen, die cannabinoïden kunnen aanmaken en vernietigen
  • Receptoren op celwanden
  • Endocannabinoïden en fytocannabinoïden

Dit hele systeem is verantwoordelijk voor het soepel verlopen van de communicatie tussen cellen binnenin het lichaam. Het lichaam is gezond als deze processen optimaal plaatsvinden. Gebeurt er iets in of buiten het lichaam dat onze balans verstoort, dan brengt het ECS die balans actief weer op peil. Die dynamische balans noemen we homeostaste. Door continu actief te zijn lijkt het net alsof ons lichaam in perfect evenwicht stil blijft staan (homeo = lijkend op; stasis= stilstand). En dat willen we zo houden.

Het lichaam maakt zelf endocannabinoïden aan. Deze worden aangemaakt om te kunnen reageren op wat het lichaam nodig heeft. Endocannabinoïden bepalen hoeveel, in welke mate, signalen verstuurd worden tussen cellen. Op die manier kunnen endocannabinoïden invloed hebben op de duur en intensiteit van heel veel lichamelijke processen.

endocannabinoïde systeem ecs cb1 cb2 receptors cannabis body
ECS met CB1 en CB2 receptoren

Lichaamseigen Cannabinoïden

Raakt het lichaam uit balans, dan wordt het endocannabinoïde systeem geactiveerd. Het zal op de juiste manier reageren en endocannabinoïden aanmaken. Deze werken feitelijk als neurotransmitters. Het lichaam maakt zelf twee endocannabinoïden aan:

  • Anandamide
  • 2-arachidonoylglycerol (2-AG)

Deze twee endocannabinoïden kunnen een verbinding maken met specifieke receptoren die zich op celwanden bevinden. Deze receptoren zitten op een groot aantal verschillende plekken in het lichaam. Endocannabinoïden zijn als sleuteltjes die in een bepaald slot passen. Er zijn twee verschillende soorten receptoren die als speciaal ‘sleutelgat’ dienen voor de ‘sleutels’ van onze endocannabinoïden:

  • CB1 receptoren, deze bevinden zich voornamelijk in de hersenen en het zenuwstelsel. De endocannabinoïde Anandamide bindt zich met deze receptor.
  • CB2 receptoren: Deze vind je overal in het lichaam, voornamelijk in het immuunsysteem, in organen en in witte bloedcellen. De endocannabinoïde 2-AG kan deze receptoren activeren.

Een endocannabinoïde kan zich binden aan de receptor van een cel. De endocannabinoïde wisselt na het binden informatie uit met de cel, waarna in die cel een reactie plaatsvindt zoals het maken van bepaalde eiwitten. Het uiteindelijke doel is de homeostase, oftewel het lichamelijke evenwicht, weer te herstellen.

endocannabinoïde systeem cannabisplant

Hoe Fytocannabinoïden Het Endocannabinoïde Systeem Beïnvloeden

De cellen van je lichaam reageren op endocannabinoïden, dus de cannabinoïden die door je eigen lichaam worden gemaakt. Maar ook planten maken cannabinoïden aan, die worden fytocannabinoïden genoemd. En het blijkt dat onze celreceptoren net zo goed op deze stoffen reageren als op onze eigen endocannabinoïden. De cannabisplant maakt een grote hoeveelheid fytocannabinoïden aan, maar we kennen vooral THC en CBD.

Het blijkt dat ons endocannabinoïde systeem goed kan samenwerken met deze plantaardige cannabinoïden. CBD (cannabidiol) kan invloed uitoefenen op zowel de CB1 als de CB2 receptoren. Het kan afwisselend werken als een stof die afremt of juist stimuleert. Zo kan CBD pijnstillend werken, angst en stress verminderen en je helpen makkelijker in slaap te vallen.

THC kennen we als de cannabinoïde die een geestverruimende werking heeft. Het zijn dan ook vooral de CB1 receptoren waar het invloed op heeft, die zich in de hersenen en het zenuwstelsel bevinden. Daardoor kan THC zowel een sterke psychische als een lichamelijke reactie veroorzaken. Daarom wordt je door het roken van wiet high. Hoe meer THC er in de wiet zit, hoe intenser of krachtiger het gevoel is.

Het Unieke Effect Van THC En Endocannabinoïden

Iedereen zit anders in elkaar en iedereen reageert verschillend op cannabinoïden zoals THC. Hoe het endocannabinoïde systeem precies werkt is nog niet eens helemaal duidelijk. Daarom kan ook iedereen verschillend reageren op cannabis. De een voelt meteen iets als hij een joint neemt, bij de ander duurt het langer. Ook hoe je je gaat voelen kan heel verschillend zijn. Van vrolijk, uitbundig, creatief tot relaxed, of zelfs apathisch – het kan allemaal.

het endocannabinoïde systeem

Natuurlijk zijn er nog allerlei andere factoren die beïnvloeden hoe je op cannabis reageert. Je stemming maakt bijvoorbeeld uit: THC kan je mentale toestand en je gevoelens intenser maken. Zo kan wiet je blijer maken als je je al happy voelde, maar ook down als je al een beetje somber was. Ook andere stoffen in cannabis hebben effect op je high, zoals de vele verschillende terpenen die een strain haar unieke smaak en geur geven. Toch zijn THC en het endocannabinoïde systeem de basis van elke cannabis high die je ooit zult ervaren.

Gezondheid Met Een Feestelijk Tintje

Het mag in ieder geval duidelijk zijn: De cannabisplant levert ons een paar geweldige stofjes. Daarmee kunnen we proberen ons leven gezonder te maken, door ons lichaam en brein in balans te houden. Dat is goed nieuws, maar laten we die cannabinoïden vooral ook gebruiken om een feestelijk tintje aan het leven te geven als we daar zin in hebben!

Trakteer je ECS op onze eersteklas genetica!